¿Podrá el software libre aprovechar la muerte de Steve Jobs?

Dana Blankenhorn, columnista sobre software libre en Zdnet acaba de hacer una predicción, Apple no podrá mantener el liderazgo y el empuje innovador después de la muerte de Steve Jobs. Precedentes no faltan, después de la muerte de Tom Watson IBM cedió su puesto de líder indiscutido del sector, Hewlett Packard no volvió a ser la misma desde la muerte de sus fundadores, Commodore no duró mucho más después de la partida de Jack Tramiel.

Vale, ¿que tiene que ver esto con el mundo del software libre?. Nos guste o no Apple definió el rumbo de la industria informática, pasamos de la línea de comando al ratón, del hardware y software como elementos separados a convertirse en un todo, de descargar el soft de cualquier lado a conseguirlo de una tienda oficial, de conectarnos a internet con la PC o una netbook a hacerlo con el teléfono y las tablets. Jobs no inventó nada de eso, la app store por ejemplo es una versión de lujo de los repositorios de Linux, pero fue quien supo “venderle” esas ideas a la gente.

En marketing se habla de misión y visión; misión es lo que hacemos, visión es adonde queremos llegar. La misión del sofware libre es garantizar la libertad del usuario. ¿Pero cual es la visión?. La sola posibilidad de poder modificar y redistribuir el código de los programas que usamos no es suficiente. La soja tendrá todas las proteínas que necesita un ser humano pero de vez en cuando me gusta comerme una hamburguesa o un helado.
Necesitamos un visionario, alguien que nos proponga un futuro que anime a la gente a usar el software libre. Linus es un técnico al que difícilmente le interese otro rol. Stallman es demasiado estricto en sus convicciones como para que su mensaje resulte atractivo. Shuttleworth pudo haberlo sido pero se quedó a mitad de camino.
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“Las ventajas del software libre jugaron en contra de LInux en el escritorio”

Miguel de Icaza, cofundador del proyecto Gnome y uno de los máximos impulsores del acercamiento entre el mundo del código abierto y Microsoft hizo algunas polémicas declaraciones con la que por lo menos yo coincido.
“Para ser sincero, con Linux en el escritorio, las ventajas de la fuente abierta realmente han jugado contra Linux en el escritorio en el cual seguimos rompiendo cosas. No son sólo incompatibilidades entre RedHat, Unbuntu, Suse, sino hasta entre la misma distribución. Ubuntu a partir de esta semana es incompatible con las versiones de hace nueve meses. Y luego hay ediciones múltiples, la versión KDE, la edición de Gnome…”

Consultado sobre la nueva interfaz Metro de Windows 8 comentó:
“Ellos son Microsoft, esto va a tener éxito. En tres años ellos van a tenerla en quinientos millones de ordenadores, entonces estará ahí.

Parece que ellos van a usar su fuerza para dos cosas. Esto va a ser un espacio atractivo [para los desarrolladores], pero para entrar en el canal de distribución correcto para aquellos quinientos millones de ordenadores, usted tiene que cumplir con las pautas de Metro. Ellos no van a darle el acceso completo a las API , ellos van a darle una versión limitada. Lo que está bien, porque esto puede solucionar finalmente los problemas de seguridad. Ellos van a usar su músculo para reinicializar las reglas para el Windows”.

De Icaza está de acuerdo con la nueva política de Redmond

“… ellos definitivamente tienen que solucionar este lío, muchos malware, spyware, y el hecho que cada uno tenga privilegios de administrador, y la necesidad de tener que instalar de nuevo su máquina tan a menudo.”

Fuente

La Fuerza Aérea de EEUU apuesta por Linux

Desde la llegada al poder de Barack Obama el gobierno norteamericano se ha mostrado favorable a la implementación del software libre. A la modernización de la web presidencial usando Drupal y el lanzamiento de una distribución de la Agencia Nacional de Seguridad (NSA)se suma otra lanzada por la Fuerza Aérea.

Lightweight Portable Security (LPS) es una distribución enfocada a la seguridad desarrollada bajo el amparo de The Software Protection Initiative, un proyecto conjunto de los militares y el Ministerio de Defensa.

Solo funciona en modo live (no instalable), desde un pendrive o cd e incluye las herramientas para navegar en forma anónima y conectarse de manera segura a equipos remotos. El soft que trae no es el más moderno pero si de comprobada estabilidad, aunque a algunos analistas les sorprendió la inclusión del plugin Flash que no se caracteriza por ninguna de las dos cosas.
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Algunas aclaraciones sobre el maléfico plan de Microsoft para destruir a Linux

Esta mañana con títulos más o menos sensacionalistas algunos blogs de informática se internaron en especulaciones sobre si Microsoft estaba embarcado en una maniobra contra el software libre. Ya se sabe que incluir objetividad y artículos sobre tecnología en una misma frase es un oxímoron por lo que según las simpatías del autor o quién contribuya a su cuenta bancaria se derivarán las conclusiones. ¿La verdad?. Bien, gracias.

Todo empezó con alguien bien conocido por los que seguimos las noticias de Ubuntu hace tiempo. Un tal Matthew Garrett que ahora trabaja en RedHAT pero en sus tiempos estaba suscripto a las listas de desarrolladores de Canonical. (no sé si era parte del equipo de desarrollo). Hace un par de años Garrett elaboró un análisis de por qué una herramienta muy útil usada por la mayoría de los usuarios de Ubuntu llamada Automatix no debería ser incluida como paquete oficial en los repositorios. La máquina de copypastear que se llama asi misma blogsfera linuxera en español terminó haciendo parecer una opinión personal basada en motivos más burocráticos que técnicos en una recomendación de Canonical de no utilizarlo.

Aclaremos esto, Garrett es un excelente analista de la realidad, el no tiene la culpa que el Google Translate, el copypaste y la falta de criterio terminen transformando una opinión personal escrita en un blog particular en algo más grande.

En el post que nos ocupa ahora el autor se ocupa de plantear algunas cuestiones relacionadas con la exigencia de Microsoft de que los fabricantes que incluyan Windows 8 de serie en sus equipos implementen el protocolo de arranque seguro UEFI, este protocolo exige que además del firmware cada componente incluya una clave de verificación. Si esa clave de verificación no está incluida en el sistema el hardware o software no se puede usar.

Dado que no existe una autoridad centralizada de otorgamiento de esas claves existen dos caminos. O las otorga Microsoft o las otorga el fabricante. Esta última opción haría imposible actualizar nada que no estuviera provisto por el fabricante o por empresas autorizadas, la primera opción sería la misma pero quien toma las decisiones es Microsoft.

Supongamos que Microsoft tiene la buena voluntad de proveer una clave a Linux. Tenemos dos problemas:
El primero es que el gestor de arranque de Linux Grub2 está licenciado bajo la licencia GPLv2 que podría entrar en conflicto con las exigencias de una clave de autentificación del protocolo UEFI. El segundo es que siendo el kernel parte del proceso de arranque también tendría que estar firmado lo cual hace imposible la creación de Kernels personalizado.

Y si se soluciona todo eso hay que convencer a los fabricantes de que incluyan la clave de Linux.

De todas formas todavía es pronto para entrar en pánico. Tengamos en cuenta que
1) Siempre se pueden comprar equipos genéricos sin sistema operativo.

2) No tardarán en aparecer tutoriales en internet de como solucionar el problema.

3) Suponiendo alguna mala fe por parte de Microsoft (no lo estoy haciendo),cuando la gente empiece a ver que no puede conectar determinado hardware ni la copia pirata del Potoshop se va a quedar en Windows 7.
Fuente

Actualización_
Winrumors hace algunas aclaraciones sobre el tema, para los que no puedan esperar mi traducción (hoy por razones familiares no puedo hacerla. Pueden leer la explicación en Genbeta

Recomendación literaria para linuxeros

Este fin de semana en que la televisión se la va a pasar hablando del aniversario del ataque a las torres gemelas es ideal para un buen libro. Les quiero recomendar HERMANO MENOR de Cory Doctorow.

Hermano Menor cuenta la historia de Marcus, un adolescente norteamericano detenido por el ejército de su país acusado injustamente de participar de un atentado terrorista. Una vez liberado decide luchar contra la dictadura que en nombre de la seguridad imponen las autoridades usando sus conocimientos sobre tecnología.
En su cruzada contará con la ayuda de un fiel aliado; Linux.

Está disponible bajo licencia Creative Commons
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